Martes, 19 Julio 2016 00:04

Jorge Herrera conquista el fútbol de Estados Unidos

Con 35 anotaciones, ocupa el cuarto lugar en la lista de goleadores de todos los tiempos en la United Soccer League.

En Estados Unidos donde los resultados del fútbol se llevan con estadísticas minuciosas, el colombiano, Jorge Herrera, ocupa el cuarto lugar en la lista de goleadores de todos los tiempos de la United Soccer League (USL), la más popular después de la MLS. Este mediocampista lleva 35 goles anotados durante ocho temporadas.

Cuando su equipo actual, Charlotte Independence, se fundó hace dos años, los directivos le hicieron el honor de ser el primer jugador contratado para que entrara en la historia del club. Además fue nombrado capitán y le asignaron la camiseta número 10, que venía portando en Charlotte Eagles, su anterior escuadra.

Todo un profesional

El Gerente General del club, Tom Engstrom, lo presentó con las siguientes palabras: “Estamos muy contentos de anunciar a Jorge Herrera como el primer jugador firmado en la historia de Charlotte Independence. Jorge es un verdadero profesional dentro y fuera de la cancha”.

Cambio de profesión

Quería ser torero como su padre, el reconocido maestro de la tauromaquia ya retirado de los ruedos, de su mismo nombre. Una cornada que el toro le propinó a su progenitor y que de niño presenció en la plaza, le quitó la idea de lanzarse a los ruedos y lo condujo hacia la profesión que hoy ejerce en los Estados Unidos. “Los balones no dan cornadas”, dice para explicar el temor que le significa lidiar un toro de casta.

Fair Play

Jorge Herrera, bogotano con raíces huilenses, más conocido como el “Mono” o “el Matador Herrera”, y en Estados Unidos, como “Jerrera”, a sus 35 años de edad atesora una importante carrera que comenzó en la Escuela Fair Play que dirige el ex jugador y actualmente pastor de la iglesia Casa Sobre La Roca, en Boca Ratón (EE. UU.), Silvano Espíndola, quien además jugó con el equipo en el torneo de la Primera B.

El Director Técnico de ese entonces era el ex futbolista profesional, Hernán Pacheco. Allí debutó Radamel Falcao García, con quien se reencontró en Buenos Aires, mientras Falcao militaba en River Plate y Herrera en Huracán. “De Silvano aprendimos mucho de fútbol, pero lo más importante es que nos enseñó valores”, dice Herrera.

En su prolífica carrera ha jugado en Santa Fe, Nacional, Quindío, Huracán de Buenos Aires, Millonarios, Guaraní de Paraguay y Atlético Huila. Es el autor del gol 50 mil de la historia del fútbol colombiano, que anotó con Santa Fe.

Torneos internacionales

Con Fair Play, participó en 1996 en el VI Torneo Internacional de Fútbol Infantil en Sao Bernardo do Campo – Brasil. Al año siguiente viajaron a Europa a los torneos Danacup I, Danacup II, en Dinamarca y Gothiacup, en Suecia.

En el primero obtuvieron la Copa de Plata, entre 50 participantes. Herrera anotó siete goles en siete partidos. En la Danacup II, ocuparon el tercer lugar entre 120 equipos. En ocho partidos Herrera anotó cuatro goles. En la Gothiacup el equipo pasó a segunda ronda y en cuatro partidos anotó ocho goles, completando 19 en la gira europea, lo que le dio el título de goleador del equipo.

Con Santa Fe debutó en El Campín el 15 de abril de 2001 en un partido contra Envigado. Los rojos ganaron 3-2. Aunque solo jugó siete minutos, mostró ganas y salió aplaudido del Estadio. “Fue un día maravilloso”, dice. A la salida los niños lo persiguieron para pedirle autógrafos y los periodistas en su mayoría lo entrevistaron.

Primer gol en la A

El 17 de octubre de 2001, estando en Santa Fe, es convocado para el partido contra Atlético Nacional, en el Estadio Atanasio Girardot de Medellín. Entra a los 26 minutos del primer tiempo, cuando sale Iván López lesionado. A los 15 minutos de ingresar a la cancha, anota su primer gol en la Primera A. El comentario del Director Técnico de Nacional fue que lo que más le había gustado de Santa Fe era “el lateralito derecho que entró a reemplazar a Iván López”.

Su familia

Jorge Herrera es un hombre de profundas convicciones religiosas, al igual que su esposa, la  diseñadora neivana Carolina Vargas Fierro, con quien contrajo matrimonio bajo los preceptos de la iglesia Casa Sobre La Roca. Tienen dos hijos, Jerónimo y Emiliano, éste último nacido en Charlotte, Carolina del Norte, donde residen.

Se siente realizado con su profesión que comparte plenamente con su familia, todos ellos grandes aficionados al fútbol, y con sus estudios de economía, cursados primero en la Universidad Militar de Bogotá y luego en el Central Piedmont Community de Charlotte.

Diferencias

Considera que existen marcadas diferencias entre el fútbol nuestro y el que se practica en los Estados Unidos. “El nuestro es más técnico y vistoso, mientras el norteamericano es más fuerte y ordenado. Es difícil para los latinos adaptarnos a su forma de jugar”, dice.

Otra gran diferencia es la manera como se forman los deportistas: “En Colombia salimos de las escuelas de fútbol y en los Estados Unidos el semillero son las universidades, que apoyan mucho a los deportistas”, afirma. “También hay gran diferencia en la afición, que allá es menos apasionada que en Colombia”, asegura finalmente.

Fotomontaje: Adrián Otavo - Revista Hechos&Crónicas

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