Sábado, 28 Noviembre 2015 22:09

El mar dulce de Garzón con el puente más largo de Colombia

Desde Bogotá se toma la carretera que conduce a Neiva. Después, 70 kilómetros al sur, por vía pavimentada, llegamos al Proyecto Hidroeléctrico El Quimbo, cuya área de influencia abarca los municipios de Altamira, El Agrado, Garzón, Gigante, Paicol y Tesalia.

Entre Gigante y Garzón hay un tramo de vía nueva, donde se eliminaron curvas peligrosas y se construyeron cuatro puentes. Al borde de carretera, divisamos la panorámica de la obra El Quimbo, construida por la empresa española Emgesa, cuya inversión total estimada es de $1.093 millones de dólares y tendrá una vida útil de 50 años.

Está situada entre las cordilleras central y oriental, 1.300 metros aguas arriba de la confluencia del Río Páez con el Magdalena. Tiene una capacidad de generación de energía aproximada de 400 MW (2.216 GWh/ año), producidos por dos turbinas tipo Francis de eje vertical.

Llenado del embalse

El embalse se comenzó a llenar el 30 de junio de 2015, proceso que duró varias semanas en su fase final hasta la cota 720msnm (metros sobre el nivel del mar) y cubrirá un área de 8.586 hectáreas. Para iniciar el llenado, se hizo el cierre de las compuertas del túnel de desviación, embalsando las aguas del río Magdalena.

La presa, estructura de contención principal, es una barrera de 151 metros de alto y 645 de largo en forma piramidal, que permite embalsar el agua del río Magdalena que se utiliza en la generación de energía eléctrica.

El dique auxiliar tiene 66 metros de alto y 445 de largo en el margen derecho del río Magdalena. Ayuda a contener el embalse y tiene un volumen total de 3,5 millones de metros cúbicos de material compactado.

Vertedero y túneles

El vertedero es una estructura de canales abiertos con 4 compuertas radiales de 14 metros de ancho por 16 de alto, que permiten controlar el nivel del embalse mediante el paso controlado de agua.

Los túneles de carga conducen el agua del embalse hasta las unidades de generación. La casa de máquinas es la estructura donde se ubican los equipos necesarios para convertir la energía potencial en energía eléctrica. El paisaje y el mapa de la zona de influencia de la represa cambiaron radicalmente con el macroproyecto. Los sectores inundados ofrecen exquisitas panorámicas, donde sobresalen las montañas y el bello mar de agua dulce.

Viaducto

Más adelante, en la vía Garzón – Agrado, nos encontramos con el puente “El Balseadero”, el más largo de Colombia, un viaducto de alta ingeniería, que tiene 1.700 metros de largo, el cual sin duda potenciará el turismo en la zona y sobretodo en Garzón por su gran cercanía, a cinco minutos del casco urbano. Desplazó en longitud al puente “Pumarejo” de Barranquilla, que con 1.500 metros entre orilla y orilla, se destacó desde su construcción en 1974.

Lugar emblemático

El viaducto se construyó en 18 meses con una inversión superior a $52 mil millones de pesos. Su estructura en concreto reforzado pesa 35.700 toneladas con una capacidad de carga de 52 toneladas, cuenta con un andén de paso peatonal de 80 cms. de ancho y se está adelantando su iluminación.

El viaducto convierte el sitio en lugar emblemático, referente para nuestra ingeniería e infraestructura, que mejora el acceso a centros productivos y, sin duda, impulsará el comercio y el turismo.

Riqueza arqueológica

La empresa Emgesa, mediante contrato con la Universidad Nacional de Colombia, invirtió tres mil millones de pesos en un programa de arqueología preventiva, a través del cual expertos arqueólogos contaron con los elementos necesarios para recuperar en buen estado piezas prehispánicas halladas en la zona de influencia de la represa.

Se requiere la creación de un museo para exhibir la gran cantidad de elementos encontrados, entre ellos vasijas en cerámica esgrafiada y restos óseos humanos que dejan ver la conservación de tradiciones nativas en los rituales funerarios y los genes indígenas.

El Quimbo, además, de aportar a la autosuficiencia energética para Colombia, contribuye de forma significativa al desarrollo regional, desde el ámbito social, biótico, de infraestructura y de turismo nacional e internacional en torno a la represa. Muchas cosas cambiaron en el centro del Huila. Nuevo mapa y nuevos renglones económicos, exigen el esfuerzo de todos para aprovechar la realidad actual.

Por: Margarita Suárez Trujillo.

          

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